Le Nigeria va rejoindre l’accord de libre-échange continental

 africanews.c

Le Nigeria, première économie d’Afrique et premier marché du continent avec 190 millions d’habitants, a finalement annoncé qu’il signerait l’accord de libre-échange continental à Niamey ce week-end, lors d’un sommet de l’Union Africaine.

“Le Nigeria entrera dans la Zone de Libre Echange Continentale (ZLEC) au prochain sommet extraordinaire de l’Union africaine à Niamey, au Niger”, a fait savoir la présidence du Nigeria tard mardi soir sur son compte Twitter, une annonce surprise après des années de refus catégorique de faire partie de cette zone de libre-échange africaine.

“Le Nigeria signe cet accord après de multiples consultations de spécialistes locaux”, annonce la présidence, soulignant que la “priorité désormais sera de mener des négociations pour garantir des garde-fous contre la contre-bande et les importations massives qui menaceraient notre industrie”.

Notre vision pour le commerce inter-africain est un marché libre pour les biens « made in Africa »

De son côté, le commissaire de l’Union Africaine pour le commerce et l’industrie, Albert Muchanga, s’est réjoui de cette “confirmation officielle”. “C’est un développement positif et important”, a-t-il écrit lui-même sur Twitter. “Plus que deux (pays), et le marché + pour toute l’Afrique + va pouvoir commencer à prendre forme”.

L’Erytrée, le Nigeria et son voisin le Bénin – très dépendant du géant nigérian – ont pour l’instant refusé de signer cet accord entré en vigueur fin mai, en vue de l‘émancipation économique du continent avec pour but d’augmenter le commerce intra-africain de 60 % d’ici 2022.

>>> LIRE AUSSI : Le Nigeria suspend sa participation à l’accord de libre-échange de l’Union Africaine

Protéger l’industrie locale

Le Nigeria, qui produit 2 millions de barils de pétrole par jour, est la première économie du continent, mais son indicateur de climat des affaires (Ease of Doing Business Index) est très bas (146e en 2019 selon la Banque Mondiale), loin derrière le Kenya (61) ou l’Afrique du Sud (82).

Les opposants au traité de libre échange (notamment les syndicats) craignent qu’il n’encourage les importations massives et tue l’industrie locale, dont les coûts structurels sont très élevés (manque d’infrastructures, coupures continues d‘électricité, prix des loyers, etc).

Le géant de l’Afrique de l’Ouest avait vivement encouragé les premières discussions autour de la ZLEC en 2002, mais le pays a traversé une grave récession économique entre 2016 et 2017, dont il peine à ressortir.

Le président Muhammadu Buhari a toujours appliqué une politique économique très protectionniste, interdisant l’importation de certains produits agricoles ou manufacturés, dans un pays dont le marché est quasiment auto-suffisant avec 190 millions d’habitants.

Mais fin mai, après que la commission locale eut rendu son rapport encourageant le Nigeria à p

AFP

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