mar. Août 11th, 2020

Les traces de l'Info

L'INFO dans la diversité

Tim Flannery : «L’Europe a été le nœud crucial de l’évolution des espèces et de la naissance du monde moderne»

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La galerie de paléontologie du Muséum national d’histoire naturelle français, à Paris. Photo Nicolas Messyasz. Hans Lucas

Auteur d’un ouvrage sur l’histoire naturelle du Vieux Continent, le paléontologue australien explique quelle fut l’importance et la richesse de la faune sur ce territoire. Une immense biodiversité aujourd’hui disparue. Il milite pour le «réensauvagement» de l’espace européen.

Des girafes tendent leur cou vers le ciel, mais gardent un œil sur ce troupeau d’éléphants aux trompes semblables à celles d’un tapir. A quelques mètres de là, on croise des cervidés, des éléphants encore, ou… des chiens-ours. Et des animaux encore plus bizarres, comme les chalicothères, mammifères à la tête de cheval et au corps de gorille. Ce drôle de bestiaire, on l’imagine façon Roi Lion dans une savane africaine fantasmée. Pourtant, c’est bien en Europe qu’on aurait pu l’observer, si on avait vécu au miocène, de 23 à 5,3 millions d’années avant notre ère. Le continent a depuis perdu cette immense biodiversité. Le paléontologue australien Tim Flannery nous rafraîchit la mémoire avec Supercontinent. Une histoire naturelle de l’Europe (Flammarion, 2019). Dans un voyage au fil des 100 derniers millions d’années, il montre que l’Europe a toujours joué un rôle de carrefour, accueillant des espèces nombreuses et surprenantes. Il invite à renouer avec ce passé en «réensauvageant» nos terri