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Mondial: Les Bleus entrent en force dans le Mondial, et Giroud dans l’histoire

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La France, championne du monde en titre, a réussi son entrée dans le Mondial en battant l'Australie 4-1 mardi à Doha (Photo par Chandan KHANNA / AFP)
La France, championne du monde en titre, a réussi son entrée dans le Mondial en battant l’Australie 4-1 mardi à Doha (Photo par Chandan KHANNA / AFP)
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  • Cette victoire, contre un adversaire certes à la portée des Bleus, va permettre à Didier Deschamps de préparer la suite avec plus de sérénité

DOHA, QATAR: La France, championne du monde en titre, a réussi son entrée dans le Mondial en battant l’Australie 4-1 mardi à Doha, grâce notamment à un doublé d’Olivier Giroud, devenu co-détenteur avec Thierry Henry du record de buts en équipe de France (51 buts).

Rabiot (27e), Olivier Giroud (32e, 67e) et Kylian Mbappé (68e) ont signé les buts qui permettent à l’équipe de France d’occuper seule la tête du groupe D, après le nul de la Tunisie et du Danemark dans l’après-midi (0-0). L’Australie avait ouvert la marque par Craig Goodwin (9e).

Privés du Ballon d’or Karim Benzema, des régulateurs du milieu de terrain Paul Pogba et N’Golo Kanté, blessés, du patron de la défense Raphaël Varane, laissé sur le banc, et trop rapidement de Lucas Hernandez, qui s’est blessé dès la 9e minute – et a été remplacé par son frère Théo quatre minutes plus tard -, les Bleus devaient pourtant se réinventer.

L’histoire a mal commencé. Après une entame de match dynamique, les hommes de Didier Deschamps ont encaissé un but précoce. Goodwin s’est retrouvé seul dans la surface, oublié par Benjamin Pavard, et a facilement trompé Hugo Lloris (1-0, 9e).

Douche glacée! Les Français ont été frappés par le doute dans les minutes suivantes.

 Rabiot taille patron 

Certes, les fulgurances de Kylian Mbappé à gauche et d’Ousmane Dembélé à droite, supersoniques et inarrêtables dans leurs couloirs, laissaient entrevoir la possibilité de refaire le retard.

Mais c’est Adrien Rabiot, le milieu de terrain de la Juventus, qui s’est mué en chef de bande, pour remettre l’équipe dans le sens du jeu et relancer la machine grippée. Il a d’abord repris victorieusement de la tête une balle en profondeur de Théo Hernandez, entré en jeu pour remplacer son frère Lucas (1-1, 27e).

Cinq minutes plus tard, le même Rabiot a gratté rageusement un ballon mal relancé par les Australiens, pour venir servir magnifiquement Olivier Giroud dans la surface. L’avant-centre de 36 ans a inscrit son 50e but sous le maillot bleu (2-1, 32e), devenant au passage le doyen des buteurs français en Coupe du monde devant Zinédine Zidane, auteur à 34 ans d’une panenka en finale de l’édition 2006 contre l’Italie.

Menés, les Australiens ont été contraints de prendre des risques, et d’ouvrir des espaces.

Record de Henry 

Et Giroud a connu sa minute de gloire, la 71e de ce match de Coupe du monde, où seule la blessure de Benzema lui a offert une place de titulaire.

Servi par Mbappé, l’avant-centre de l’AC Milan a inscrit le 4e but des Français, et surtout son 51e sous le maillot frappé du coq. Ses coéquipiers l’ont chaleureusement fêté: il venait d’égaler le record absolu de buts en équipe de France, détenu depuis 2009 par son aîné Thierry Henry.

Peu avant, il avait eu une première occasion d’égaler Henry, avec une spectaculaire bicyclette dans la surface, malheureusement non cadrée (50e).

Entre-temps, Mbappé avait mis la France à l’abri en concrétisant la supériorité des champions du monde en deuxième période, en marquant de la tête sur un centre de Dembélé (3-1, 68e).

Cette victoire, contre un adversaire certes à la portée des Bleus, va permettre à Didier Deschamps de préparer la suite avec plus de sérénité. Il avait certes aligné au coup d’envoi six titulaires de la finale du Mondial-2018: le trio offensif Mbappé-Griezmann-Giroud, les arrières latéraux Benjamin Pavard et Lucas Hernandez, et le gardien-capitaine Hugo Lloris.

Mais la défense centrale Dayot Upamecano (24 ans)/Ibrahima Konaté (23 ans) était expérimentale. Elle n’a pas démérité, en attendant le retour programmé de Varane, qui revient de blessure et avait été ménagé par précaution.